相葉が仰天志願 志村に弟子入り

まさかの師弟コンビ誕生か? 2020年末をもって活動を休止する国民的アイドルグループ「嵐」のメンバーの“その後”がテレビ、芸能関係者、ファンの間で大きな注目を集めているのは周知の通りだ。そんななかソロで活動するにあたって、メンバー5人の中で最も微妙なポジションに立たされているのが相葉雅紀(36)。歌手か、役者か? 相葉本人はなんと大化けを目指して、超大物芸人の志村けん(69)に“弟子入り”を志願したという。そのとき、志村は――。

 2021年から嵐のメンバーはソロとして活動する。リーダーの大野智は芸能活動を休止するとして、他の4人、とりわけ相葉の動向が注視されている。いったい、なぜか――。実は「嵐のメンバーの中で、最もつぶしが利かない」と言われているからだ。

 本紙は相葉がスポーツキャスターの道を進むべく、ジャニーズ事務所も後押ししていると伝えたが、残念ながら現場の評判はイマイチだ。テレビ関係者は「相葉の話芸は優れているとは言えず、どれだけプッシュされたとしてもスポーツキャスターやバラエティー番組のMCが務まるほど、テレビはそんなに甘いところではない。これはテレビ局関係者の共通認識です。どうしても中居正広(元SMAP)や亀梨和也(KAT―TUN)らと比較すると見劣ってしまう。かといって演技もうまくない。嵐という看板が大きかったことは否めない。微妙なポジションなんです」

 確かに嵐では、二宮和也や松本潤は俳優として、櫻井翔は報道番組のキャスターとして高い評価を得ている。それに対し、相葉にはこれといった“武器”がないのが実情だ。悩んだ相葉が頼ったのが「天才!志村どうぶつ園」(日本テレビ系)で共演しており、10年以上の付き合いになる志村だ。

 相葉が所属するジャニーズ事務所にも多くの先輩がいる。そこに相談してもおかしくないのだが今回、志村を頼ったのは理由がある。

「嵐活動休止を聞きつけて、真っ先に電話をくれたのが志村だったとか。『だいじょうぶかぁ?』という問い掛けに、相葉は『だいじょうぶだぁ』と志村の“おはこ”のギャグで返したそうです。志村は笑いながらも『何か困ったらいつでも電話しろよ!』と言ってくれたそうです」(事情通)

 そんなやりとりがあったことから、相葉は志村に電話をしたという。普通ならば「志村さんの番組や舞台に出させてほしい」という内容だろうが、嵐で一番の天然キャラの相葉は一味も二味も違った。

「なんと電話をして『弟子にしてください!』と頼み込んだっていうのです」(放送作家)

 志村としても、相葉の活動を何かしらの形で助けるのは異存のないところ。だからこそ嵐の活動休止の一報を聞いて、すぐに電話したのだが、その後、相葉からかかってきた電話で、まさか「弟子にしてください!」と言われるとは…。

「相葉がどこまで本気で言ったのかはわかりませんが、弟子となると、話は違ってくる。そういう思いから志村は、何度も断ったそうです」とは前出の放送作家。

 それでもめげないのが相葉の強み。弟子入りについては、かたくなに拒んだ志村の態度も、次第に軟化してきたというのだから驚きだ。

「相葉が局のスタジオで志村と会った時、いきなりあの『アイ~ン』と変顔を披露しました。すると志村はひと言『しようがねぇな~』と言って『アイ~ン』と返したというのです。もちろん、いまだに志村から『弟子にする』と正式に言われたわけではありません。ただ、最近の志村と相葉は誰がどう見ても師弟関係にしか見えませんよ」(前出の放送作家)

 相葉は2年後に“志村2世”と呼ばれているかもしれない!?

【“一番弟子”になるには?】志村に弟子入りを志願した相葉にはライバルも多い。男女問わず多くの有名芸能人に慕われている志村だけに、そんな先輩たちを押しのけて“一番弟子”になることはできるか?

 志村は20日に69歳の誕生日を迎えたが、その前には多くの芸能人が集まり毎年恒例の誕生パーティーを行った。「MAX」のLINAがインスタグラムで報告したところによれば、モト冬樹や中山秀征を筆頭に、多くの芸能人が写真に納まっており、その人望の厚さがうかがい知れる。

 お笑い関係者は「誕生会だけではなく、普段の飲み会には、有名芸能人が多数駆けつけます。ちょっと前はダチョウ倶楽部の上島竜兵、最近は千鳥の大悟がよく一緒に飲んでいます。彼らは志村の弟子ではないですが、周りから見たらかなりかわいがられていることは確か。相葉が弟子になりたいと言っても、まずはもっと飲み会に付き合うことが必要でしょう」。

 相葉も時折、志村と酒席を共にしているようだが、連日というわけではない。さらなる“飲みニケーション”が必要か

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